Turismo inclusivo por Irlanda. 3º día: Una pinzelada de Irlanda del norte

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Ha tocado madrugar ya que a las 8 y poco de la mañana nos hemos puesto en marcha con la furgo dirección Irlanda del Norte.
Después de una parada técnica y de casi 3 horas de coche hemos llegado a la magnífica Calzada del Gigante o Giant’s Causeway en el condado de Antrim.

Calzada de los Gigantes

Núria en la Calzada del Gigante, foto tomada desde abajo. De fondo se ve el mar y gente subiendo la Calzada.

Para acceder a la Calzada del Gigante se puede ir andando por un camino asfaltado o en un bus shuttle que va subiendo y bajando. Nosotros hemos decidido ir andando. La carretera iba entre la montaña por la derecha y a la izquierda íbamos oyendo a lo lejos el mar.
Cuando hemos llegado, ha sido totalmente diferente a lo que me imaginaba! yo pensaba que las columnas estaban separadas entre si, como si estuvieran en una gran explanada y que caminaríamos entre ellas, Pues nada que ver con ello. Las columnas están unidas, hay muchísimas y cuando andamos por la Calzada, lo hacemos por encima! surgen del mar y podemos ir trepando por ellas ya que están a diferentes alturas, pero unidas entre si.

Tiene algo de mágico: Una pared de cañón, verde como un campo de golf, cae sobre un grupo de formaciones de roca volcánica totalmente surrealistas: columnas hexagonales prácticamente perfectas están apiñadas una al lado de otra como en un rompecabezas”.
Algo tan bello no podría ser el resultado de una erupción volcánica de hace 60 millones de años, ¿no?

Bueno, aquí hay dos líneas de pensamiento al respecto. La primera tiene que ver con cierto gigante de nombre Fionn mac Cumhaill (conocido también como Finn McCool).

Fionn ha tenido una desavenencia con alguien del otro lado del mar. El gigante escocés Benandonner está amenazando Irlanda. Fionn, enfurecido, agarra pedazos de costa en Antrim y los lanza al mar. Las rocas crean una senda por la que Fionn puede cruzar y darle una lección a Benandonner.

Mala idea: Benandonner es terriblemente grande. Fionn se bate en retirada a toda prisa con el gigante detrás, pero nuestro héroe se salva finalmente gracias a la rapidez mental de su esposa, que lo disfraza como un bebé. Cuando el enojado gigante escocés ve el tamaño del bebé, decide que el papá debe de ser verdaderamente enorme.

La parte científica

“La Calzada del Gigante es fruto de colisiones volcánicas, que ardieron y después se enfriaron”,Un legado épico de lava de 60 millones de años. Más de 40.000 columnas de basalto entrelazadas.
“No es de extrañar que este lugar sea un sitio de patrimonio mundial de la Unesco, porque además de su belleza alucinante, la Calzada es nuestro portal hacia el pasado más remoto de la Tierra”.

¿con qué teoría os quedáis? Yo por supuesto con la de los dos gigantes.

Hemos intentado subir la Calzada con los perros pero ha sido imposible así que lo hemos hecho uno a uno, primero he subido yo con Germán y Juanjo se ha quedado en un banco esperando con Oldo y Whost y luego a la inversa.

Núria de pie en la Calzada del Gigante, se ve el mar y parte de la Calzada mediana.

La verdad es que la gente se admiraba que nos atreviésemos a subir por ahí y nos felicitaba, me he sentido halagada pero me ha dado bastante corte, en realidad soy muy tímida.

Juanjo sentado en una de las columnas de la Calzada del gigante

Mientras esperaba con los perros a que Juanjo volviera, bastantes personas se han acercado a pedirme si podían acariciar a los perretes, ¡por supuesto que sí! están en reposo no trabajando.
Los irlandeses me parecen una gente extremadamente simpática, sociable y encantadora, además parece que les encantan los perros! ah, y son muy educados y respetuosos, nadie se acercaba a tocar a los perros sin preguntar antes, cosa que no puedo decir que nos pase mucho por España y es que la verdad, notar que alguien viene, toca al perro y se va sin siquiera dirigirnoss una palabra, vaya, como si no existiéramos, y más sabiendo que no les vemos, no es nada agradable.

Después hemos seguido andando alrededor de la Calzada y he introducido una moneda entre las piedras, se ve que la gente lo hace porque estaban llenitas! quizá me dé suerte y me ayude a regresar prontito.

En el paseo nos hemos cruzado también con otra gigantesca roca, la bota del gigante, ¿a que se le parece? Cabía perfectamente sentadita en ella.

Núria sentada en la "bota del Gigante" y Juanjo de pie con Oldo y Whost

Para subir de nuevo al parking, hemos cogido el shutle por ir algo más rápido ya que aún tenemos que comer, llegar a Belfast y visitar el museo y el museo cierra pronto.

Juego de tronos

Irlanda del norte está cuajada de lugares donde se filmaron escenas de Juego de Tronos. Bosques como el bosque encantado, el mar Dothraki, el Camino Real; castillos como el de Invernalia, interiores como el nido de Águilas o la sala del trono de hierro; o lugares como Pyke en las Islas del Hierro, la costa de Essos o la Bahía de los Esclavos.
Los condados de Antrim, Down y DerryLondonDerry junto con los Titanic Studios en Belfast para grabar interiores, son las zonas con más presencia de este fantástico mundo.

Núria sentada en un pub en una reproducción del Trono de Hierro

Es una pena que Germán no estuviera muy versado o nada en Juego de Tronos pero al menos nos llevó a comer en un pub en Ballintoy que tenía entre otras decoraciones de la saga, una reproducción del trono de hierro.
Y por cierto que comimos muy bien, como ya os comenté el primer día, platos super contundentes, yo un bacalao del atlántico con su acompañamiento de puré de patata y verduritas que estaba para chuparse los dedos.

Belfast y el museo del Titanic

Un ratito más de furgo y hemos llegado a la capital de Irlanda del Norte, Belfast. Como íbamos apurados de tiempo no hemos podido visitar la ciudad, ¡no pasa nada! queda como pendiente para la próxima vez que volvamos, que lo haremos y con el Vikingo ya que es un país a mi parecer absolutamente familyfriendly.

Hemos llegado al Museo del Titanic y como ya quedaba poco para cerrar y siendo discapacitados, hemos pagado muy poquito.

Juanjo y Núria delante de la placa donde pone Titanic y se ve el museo en forma de la proa del barco

El museo que se inauguró en marzo de 2012, no es solo una visita, es toda una experiencia. Consta de 6 plantas donde se representa la vida a principios del siglo XX en Belfast, de su gente, la construcción del Titanic. Se pueden visitar reconstrucciones de sus cubiertas, camarotes, de las salas de máquinas y también se proyecta una conexión en directo con los restos del buque.
Es una experiencia bastante sensorial ya que no solo se ven los distintos objetos, imágenes, vídeos… sino también hay todo un ambiente de fondo representando cada área que se está visitando. Así podemos oír el ambiente de una ciudad de principios del siglo XX, escuchamos como trabajan los obreros en la construcción del barco, las máquinas cuando visitamos esa zona… es una visita bastante immersiva. Incluso hemos podido tocar alguno de sus objetos
Para movernos por el museo podemos hacerlo en un ascensor y también tienen audioguías que hay que pagar a parte.

Al terminar la ruta, ya que te van indicando a qué planta has de ir pasando, nos hemos acercado a la tienda y hemos comprado algunos souvenirs, entre ellos una miniatura muy bien hecha del propio Titanic. Nos encantan las miniaturas, porque así nos hacemos una idea de lo que estamos visitando.
Esta ha sido la última visita por hoy porque nos queda un buen trecho hasta Dublin, unas 3 horas en coche.

Fin del día

Al llegar hemos ido a cenar al pub PorterHouse ubicado en 45 Nassau St, Dublin, D02 RP20. Tenía música en vivo! Justo cuando hemos llegado el grupo que tocaba música celta casi terminaba… ¡Qué pena! otra cosa más en mis pendientes para cuando volvamos. Aún y así, algo pudimos escuchar… ¡Mirad!

Hemos cenado de tapeo y yo de nuevo he vuelto a probar otra media pinta, esta vez de cerveza roja y me ha encantado, mucho más que la rubia.

Después de la cena Germán nos ha acercado al hotel en la furgo que ya serían casi las 11 de la noche y nos hemos despedido hasta mañana que será nuestro último día por aquí y visitaremos Dublín.

Gracias a la web oficial de Irlanda por toda la información que ofrece, y de donde he extraído tanto la historia de la Calzada del Gigante como las ubicaciones de Juego de Tronos.

Turismo inclusivo por Irlanda. 2º día: Excursión Celta

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Juanjo y Núria con sus perros guía en la playa de Bull Island y de fondo la bahía de Dublín

Empezamos el día con nuestra primera pequeña aventura… ¿Dónde ponemos a nuestros perros guía a hacer sus necesidades? y ¿Dónde podemos echarlas? Sí, a los que no viajáis con perros o a los que viajéis con perros pero no seáis ciegos, no se os habrá planteado este dilema porque o bien no lo necesitáis, o bien de un vistazo podéis buscar el sitio adecuado. En nuestro caso tuvimos que preguntar y por suerte había un árbol enfrente del hotel… bueno, menos da una piedra, así que ahí les pusimos pero…, ¿Y papelera, contenedor… cualquier recipiente para basura? pues no, ninguno en los aledaños. Cuando vino Germán, nuestro guía, nos informó que la papelera más cercana estaba cruzando una carretera de mucho tráfico y se hallaba ubicada en una gasolinera.

Y después de esta aventurilla nos hemos ido a desayunar. Es un desayuno bufet en el que por suerte los camareros, muy majos, nos han ayudado. Muy completo el desayuno, había pastas dulces, fruta, yogures y como no, pan para tostar, huevos revueltos, salchichas, bacon…. muy rico. Pues bien, ya con todo hecho, a las 9 de la mañana hemos emprendido ruta, ¡Hoy nos vamos de escursión celta!.

North Bull Island

La isla de North Bull Island, en irlandés Oileán an Tairbh Thuaidh es una isla situada en la bahía de Dublín. Tiene una playa de arena que recorre toda su longitud. Esta isla se formó a raíz del problema que había con los sedimentos que el río Liffey iba depositando en su desembocadura. Construyeron un muro y los propios sedimentos acabaron formando la isla, a la que se puede acceder en coche sin problema ya que está comunicada por un puente.

Juanjo y Núria de nuevo en la playa de Bull Island con sus perros guía y de fondo otra perspectiva de la bahía de Dublín

Hemos paseado un ratito por la playa y los perros han disfrutado mucho. Además la playa estaba casi vacía y me ha encantado poder tocar el agua del Atlántico, no tan fría como podría esperar! y recoger algunas conchas de recuerdo.
después del paseíto y la brisa marina, de nuevo nos hemos montado en la furgo hacia nuestra próxima parada.

Loughcrew

Loughcrew, del irlandés Loch Craobh que significa “lago del árbol está ubicado en Corstown, Oldcastle en el condado de Meath y alberga un conjunto de colinas en las cuales se hallan diversas tumbas megalíticas que se estima que tienen más de 5 milenios de antigüedad.
Es un lugar de acceso restringido así que estaba muy tranquilo cuando hemos llegado hacia el mediodía. Nos hemos puesto a subir una preciosa colina forrada de verdes prados, en la que a lo lejos oíamos a las cabras pastando… Qué paz, qué aire tan fresco y limpio, qué sol!!! y que ganas de hacer la croqueta por la colina en modo non stop. Una gozada de paseo para los sentidos.

Núria echada en un prado, Juanjo de pie riendo y vistas de montañas muy verdes.

Arriba nos hemos encontrado con los túmulos de piedra, tumbas o cairns de la época de los celtas. Ha sido magnífico poder tocarlos y sentir e impresionarnos del trabajo de esta cultura milenaria y fascinante.

Juanjo y Núria en la cima de la colina en uno de los túmulos de piedra mirando a cámara y sus perros Oldo y whost mirando hacia la derecha.

De hecho hemos podido acceder dentro de una de las tumbas, en la que Germán a parte de mostrarnos los grabados en las piedras en formas espirales, de hojas y flores y hasta de soles, nos ha contado que cuando la construyeron la orientaron de tal forma que los rayos del sol en los equinoccios inciden directamente dentro de esta tumba e iluminan los grabados que hemos estado tocando.

Juanjo y Núria dentro de la cámara de un túmulo, foto oscura, con símbolos grabados en las piedras.

Para entrar en el cairn hemos tenido que dejar a Oldo y Whost atados justo fuera porque era imposible acceder por el espacio tan estrecho con ellos. Al menos han recibido mimos de las personas que quedaron fuera esperando.

Trim

Al lado del río Boine y también en el condado de Meath nos encontramos con la población de Trim y su castillo, el Trim Castle, en irlandés Caisleán Bhaile Atha Troim. El castillo más grande de Europa de la llamada arquitectura normanda, que ocupa un espacio de unos 30000m².
después de comer en el Trim Hotel, hemos accedido al Castillo gratis, aunque creo que es de pago y nos hemos estado paseando por los jardines y haciendo fotos, como no.

juanjo, Núria y sus perros guía dentro del recinto del castillo, con la torre de guardia detrás.

Lo que permanece del castillo es el edificio central de tres plantas de forma cruciforme llamado torre de guardia o simplemente torre, y también quedan en pie la parte de las murallas que caen hacia el lado de la ciudad de Dublin.

Núria y juanjo con los perrines en el recinto del castillo y detrás la entrada principal y algo de ruinas del castillo.

Se estima que el castillo empezó a construirse hacia el 1174 y se terminó alrededor del 1200. Quien empezó su construcción fue Hugo de Lacy y su hijo Walter la finalizó.
Aquí tenéis su Web con toda la información del Castillo

Al salir del castillo hemos paseado otro rato más por sus alrededores disfrutando de la naturaleza y del río Boyne. desde luego los perros están disfrutando tanto o más que nosotros estos paseos!

Hill of Tara

Nuestra siguiente parada ha sido en la Colina de Tara, Hill of Tara o en gaélico Teamhair na Rí (la colina de los reyes) también ubicada en el condado de Meath.
se ha considerado durante muchos siglos el centro espiritual e incluso político del país, siendo también el lugar del Árd Rí Éireann (gran rey de Irlanda).
Hemos subido hasta la cima de la colina, al son de un montón de cuervos, hay muchos cuervos en Irlanda! y allí nos hemos encontrado con una fortificación de la edad de hierro conocida como Ráith na Rig (la Fortaleza de los Reyes) o Recinto Real, con casi 1000 m de circunferencia.
La importancia de esta colina es por considerarse el asiento de los Reyes durante mucho tiempo. En su cima, en medio del Forradh o asiento real, se yergue la piedra del destino (Lia Fáil), un menir neolítico que tiene más de 4000 años, donde los reyes irlandeses eran coronados después de luchar por ello, ya que en aquellos tiempos la monarquía no era hereditaria. Según la leyenda, la piedra debía rugir tres veces si el aspirante al trono era el verdadero rey de Irlanda. esta piedra, según creían los celtas, había sido depositada por los anteriores habitantes de Irlanda, los Tuatha De Danaan, semidioses que con este ritual designaban a su rey.

Núria y Juanjo abrazando la Roca del Destino

Por probar, toqué la piedra pero por mucho que agucé el oído, no salió ni una diminuta vibración, y cuando Juanjo la tocó, más de lo mismo, el más absoluto silencio.

Al ir bajando de la colina, fuimos a tocar y a abrazar el Fairie tree o árbol de las hadas, donde los lugareños les dejan ofrendas como cintas atadas en sus ramas pidiendo deseos, golosinas, y hasta los chupetes de los pequeños que se los traen. Si hubiéramos venido con Vikingo os aseguro que hubiéramos dejado ahí su chupete, me parece una manera tan bonita y mágica para que el pequeño se despida de un objeto tan importante para él!!!
Nosotros les dejamos unas golosinas que muy amablemente nos dió una chica que estaba depositando un puñado también, ya que no traíamos nada para ofrecer.

Y ya acercándonos a la salida, nos fotografiamos con una estátua de Saint Patrick, a causa del cual la colina de tara fue perdiendo su influencia sagrada y religiosa ya que se fue imponiendo el cristianismo en el país y Saint Patrick fue uno de sus pioneros.

Juanjo y núria al lado de una estátua de san Patricio.

Podéis encontrar sus horarios de visita en su Web con toda la información de la Colina de Tara

Monasterboice

Nuestra última visita de hoy ha sido a Monasterboice o Mainistir Bhuithe, en el condado de Louth. Es un complejo monástico fundado por San Buite, un discípulo de san Patricio. Aquí podemos encontrar las ruinas de dos antiguas iglesias y de una torre circular y lo más impresionante, dos grandes cruces celtas de arenisca. La west Cross o Tall Cross y la cruz de Muiredach.

Juanjo y Núria sentados en la base de la gran cruz celta de Muiredach, por la cara oeste. A la izquierda se ve otra cruz.

Ha sido fascinante poder tocar los grabados de las cruces, especialmente la de Muiredach, están tallados en la piedra, son en altorrelieve y están maravillosamente definidos. En las cruces hay grabados pasajes del antiguo y nuevo testamento y alternadas con figuras geométricas, espirales…
En la cruz de Muiredach recuerdo perfectamente, como si las estuviera tocando ahora mismo, las escenas de Adán y Eva con la manzana prohibida, y la serpiente y la de Caín matando a Abel con un cuchillo. Tocamos otras escenas, pero estas son las que más vividamente tengo presentes por el impacto que me causó lo bien hechas que están.

Eran ya las 7 de la tarde cuando hemos dado por finalizada nuestra Escursión celta y nos hemos subido a la furgo para regresar a Dublin y al hotel, ya que hoy cenamos aquí para descansar y ponernos las pilas para mañana, que ¡Nos vamos a Irlanda del Norte! y eso significa un día muuy intenso en cuanto a kilómetros y a cositas por ver.